Ryan Browne’ın 30 Eylül 2020 günü CNN’de yayınlanan haberinde yer alan ABD Savunma Bakanı Esper’in Tunus ziyaretinin kısa özeti:

ABD Savunma Bakanı, Afrika’yı ilk defa Rusya ve Çin’i ötelemek için ziyaret etti.

Ryan Browne’ın 30 Eylül 2020 günü CNN’de yayınlanan haberinde yer alan;
Malta(CNN)-  ABD Savunma Bakanı Mike Esper ilk Afrika ziyaretini Çarşamba günü gerçekleştirdi. Ziyaretin amacının Rusya ve Çin’in bölgedeki etkisini ötelemek olduğu ifade edildi.
Esper Tunus’a, aralarında ülkenin başkanı olan Kais Saied olmak üzere yüksek mevkili yetkililer ile görüşmek için geldi. Kuzey Afrika Kampanyasında düşmüş askerleri onurlandırmak adına ABD’nin İkinci Dünya Savaşı şehitliğine giderek orada bir konuşma yaptı.
Esper’in ziyareti, kendisi ABD’den ayrılana kadar açıklanmamıştı.
Savunma Bakanı Esper ‘’ Tunus’un deniz limanlarını ve kara sınırlarını korumak, terörizme mani olmak ve otokratik rejimlerin yıpratıcı gayretlerinin ülkenizden uzak tutmak için Tunus ile olan bu ilişkilerimizi genişletmeyi büyük bir arzu ile bekliyoruz. ‘’ dedi.
ABD Tunus’un, Libya iç savaşı nedeni ile sıkıntılı durumda olan Libya sınırını korumak adına Tunus’a yardım etmiştir ve Tunus’un 2011’den beri yüksek profilli saldırılarına maruz kaldığı terörist grupları ile olan mücadelesini desteklemek adına yakın zamanda 40 Amerikalı askeri danışmanı ülkeye, Ordunun Güvenlik Gücü Askeri Birliği kapsamında sevk etmiştir.
ABD aynı zamanda şuanTunus’un en büyük askeri silah tedarikçisi durumunda. Uluslararası Politikalar Merkezi’ne göre 2015 ile 2019 yılları arasında ülkenin neredeyse silah tedariğinin %50’sini karşılamıştır. Ayrıca Şubat ayında Trump yönetimi AT-6C Wolverine hafif taaruz hava aracının Tunus’a satılmasına onay vermişti. Bu silah paketinin yaklaşık olarak 325.8 milyon dolar tuttuğu bilinmektedir.
Savunma yetkililerine göre Kuzey Afrika’da Esper Rusya ve Çin’in aktivitelerini ötelemeyi amaçlıyor.
Esper ekledi ve ’’Bugün, stratejik rakiplerimiz Çin ve Rusya, komşularına göz dağı vererek onları zorluyor ve kendi otoriter etkilerini dünya çapında genişletmeyi çaba sarf ediyorlar, bu çabalarına bu kıta da dahil’’ dedi.
ABD Çin’i yağmacı borçlar vererek bölgedeki etkisini arttırmayı hedeflemek ile suçluyor. ABD ordusu ise Moskova’yı Rus paralı askerleri ve savaş jetlerini LNA’nın  kendi kendini ilan eden savaşçı Libyalı Gen. Halife Hafter’i güçlendirmeye çabalamakla itham ediyor.
Esper ‘’ Pekin ve Moskova’nın habis, zorlayıcı ve talancı davranışları ile bölgedeki Afrikalı kurumları baltalıyıcı, ulusal egemenliklerini yıpratıcı, istikrarsızlık oluşturan ve doğal kaynakları sömüren çabalarına beraber karşı durmaya devam edeceğiz.’’ dedi.
Esper ayrıca Salı günü bir ada cumhuriyeti olan Malta’ya da bir ziyaret gerçekleştirmiştir. Esper’in ziyareti  Başkan Nixon’un Savunma Bakanı Mel Laird’in Malta’nın Birleşik Krallık’tan bağımsızlığından 6 yıl sonra 1970’teki Malta ziyaretinin ardından bir ABD Savunma Bakanının gerçekleştirdiği ilk ziyarettir.
Yüksek bir savunma yetkilisi CNN’e Esper’in Maltalı yetkililer ile deniz güvenliği hususunda konuşmayı planladığını söylemişti. Deniz güvenliği, Malta’nın Avrupa ve Kuzey Afrika’yı bağlayan gemicilik ve kaçakçılık rotalarına olan coğrafi yakınlığı nedeni ile ülke için büyük öneme sahip bir sorundur.
Kaynak: CNN

https://edition.cnn.com/2020/09/30/politics/esper-africa-trip/index.html